Simplon, Monte Leone > Simplon, Monte Leone | VS

Raquettes printanières au Simplon

Randonnée en raquettesrouge
1 h 55 min
3,8 km
moyen
200 m
200 m
décembre - avril

Un col à l’histoire mouvementée

Il avait 23 ans et écrivit l’histoire des héros du Simplon. Le Péruvien Géo Chávez fut le premier à survoler les Alpes. Le 23 septembre 1910, à bord de son Blériot, il franchit le col situé à 2006 m entre Brigue et Domodossola, ville du nord de l’Italie, et fut victime d’un accident si grave à l’atterrissage qu’il décéda quatre jours plus tard. Son vol entra dans l’histoire, à l’instar de bien d’autres événements survenus au col, comme la poste du Simplon qui, à son apogée au milieu du XIXe siècle, transportait chaque année 28 000 voyageurs en diligence. Ou encore le tunnel du Simplon, d’une longueur de 19,8 km, ouvert en 1906. Il était alors le plus long tunnel ferroviaire du monde. Grâce à celui-ci, le légendaire Simplon-Orient-Express, qui reliait Paris à Istanbul, passait par la Suisse.
Jusqu’au printemps, il est possible de randonner en raquettes sur ce col chargé d’histoire en empruntant un circuit parfaitement balisé. Il débute à l’hôtel Monte Leone et se dirige d’abord vers l’imposant aigle de pierre. Il rend hommage à la brigade frontière 11, qui surveilla la frontière avec l’Italie pendant la Seconde Guerre mondiale. De l’autre côté de la route, on aperçoit l’hospice du Simplon. En 1801, Napoléon fit construire ce bâtiment ainsi que la première route carrossable traversant les Alpes. Peu après, on plonge dans l’impressionnant paysage naturel du vaste plateau du col. Après une joyeuse succession de montées et de descentes, on arrive au lac Hopschusee, caché sous la neige. On peut ensuite apercevoir au loin l’ancien hospice, qui remonte au temps du marchand Kaspar Stockalper. Juste avant la fin du circuit se trouve une courte pente raide avec un passage rocheux. Si la neige fraîche est abondante, il convient d’être attentif aux éventuelles coulées de neige. Après une heure et demie de randonnée, on retrouve l’hôtel Monte Leone et sa terrasse ensoleillée, où il fait bon attendre le prochain car postal.

Daniel Fleuti, 2022

Info

On accède à «Simplon, Monte Leone» en bus depuis Brigue.

Restaurant Monte Leone, 027 979 12 58, www.hotelmonteleone.ch
Hôtel-restaurant Simplon-Blick, 027 979 11 13, www.hotel-simplon-blick.ch
Hospice du Simplon, 027 979 13 22, www.simplon-hospiz.com
Fondation Géo Chávez, www.geochavez.ch

Simplon, Monte Leone 0:00

Simplon, Monte Leone

Arrivée

Départ

Hopsche 0:50 0:50
Simplon, Monte Leone 1:55 1:05

Simplon, Monte Leone

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Proposition de randonnée n° 1957 | 2022 | Présenté par

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